Op de koffie bij: Brownies & Downies 28-09-2018

Hartje Centrum

Vrijdag 28 September reisde wij af naar hartje centrum in de Van Welderenstraat.
Daar waren wij te gast bij de Nijmeegse vestiging van Brownies & Downies.
Daar worden wij verwelkomd door Job Lohman vader van een Zoon (21) en van een dochter (17).
Job is geboren in Berlijn maar op zijn 1ste al verhuisd naar Nederland.
Hij is echter wel gewoon een Nederlander net zoals de ouders van Job.
Lachend voegt hij toe ik ben meer Brabander dan Nederlander.
Zijn jeugd heeft hij doorgebracht in Breda.
In 1985 is Job gaan studeren in Nijmegen en leerde hier zijn vrouw kennen.
Tijdens zijn studie is hij altijd bij zijn vrouw gebleven en kwam uiteindelijk in Wijchen te wonen.
Hij is al een hele tijd werkzaam in de horeca, ook bij een aantal bekende kroegen in Nijmegen.
Na een tijdje werd zijn eerste kind geboren met nogal wat medische ogen en haken wat soms nogal lastig was.
Na aanleiding daarvan is Job de horeca uitgegaan want in de horeca ben je áltijd aan het werk.
Toen is Job echter een andere weg in geslagen en heeft 25 jaar voor een bank gewerkt.
Totaal iets anders en tot op een zekere hoogte was Job daar wel een beetje klaar mee.
2 jaar geleden stopte Job bij de bank en zei “nu ga ik doen waar ik blij van word” en dat is dit wat hij nu met alle liefde en plezier doet.
Ik hou van gastheerschap, mensen lekker eten en drinken geven
en ik word héél blij van mijn bijzondere medewerkers.
De jongens zijn hier graag en vinden het heerlijk om hier de dag te starten.
Sinds nu bijna een jaar is Job werkzaam bij Brownies & Downies.

Nijmegen is slechts één van de vele vestigingen.

Het concept is eens ontstaan in het Brabantse Veghel.
De eerste orginele vestiging is ontstaan in Veghel waar iemand een liefde had voor horeca
en als sportleraar werkzaam was met onze bijzondere doelgroep.
Die sportleraar kwam op het idee om deze jongens in te zetten in zijn zaak.
Kan dat allemaal wel? Wat zijn daarin de mogelijkheden?
Hij heeft dit echter voor elkaar gekregen en is dermate zo goed aangeslagen en populair geworden
dat al heel snel een 2e vestiging werd geopend in Sint Oedenrode tevens in Brabant.
De basis is begonnen in Brabant, Brownies & Downies zit in heel Brabant maar inmiddels ook door heel Nederland.
Er zit ook een vestiging in België waar nu ook een tweede vestiging komt in Antwerpen.
Zelfs in Zuid-Afrika is er al een vestiging.
Brownies & Downies telt ongeveer 50 vestigingen.
De ene vestiging is net wat groter dan de ander maar allemaal hetzelfde concept.
Hun kaart is hetzelfde, de manier waarop zij dingen serveren, dat koffie op dat plankje, dat vind je terug bij alle Brownies & Downies en dat heeft ook een reden.
Hier kunnen de jongens goed mee serveren.
8 jaar geleden ongeveer was de eerste Brownies en Downies een feit in Veghel.
Nu zijn dat inmiddels 50 en op korte termijn komen daar nog een aantal vestigingen bij.

Het personeel.

Job heeft 5 jongens onder zijn hoede die in Nijmegen een dagbesteding volgen.
Het is ook een mooie plek voor jongens en meiden die aan het einde van hun opleiding zitten en die hier stagematig wennen aan wat het nou is om ergens te werken.
Er zijn een aantal jongens met een beperking waarbij de horeca ook een hele mooie plek is waar ze werkzaamheden kunnen doen, zelf kunnen ontplooien en nog steeds bij kunnen leren.
Want wij leren iedere dag nog bij, wij allemaal zegt Job.
Job heeft 5 jongens in de zaak rondlopen en komen er op korte termijn waarschijnlijk nog 2 of 3 mensen in ieder geval bij.
Hij probeert het een beetje beperkt te houden.
Job kan er wel 10 jongens neer zetten maar daarvoor is het nog niet druk genoeg en dan hebben ze weinig te doen en als een paar jongens weinig te doen hebben vinden ze dat soms heel lastig.
Nu is het overzichtelijker en sommige jongens hebben gewoon echt 1 op 1 begeleiding nodig.
En hoe meer mensen hier hun dagbesteding doen hoe meer personeel je er naast moet zetten.
Deze vestiging telt 42 zitplaatsen, zo heel groot is het niet.
Het feit dat het wat beperkter en kleiner is maakt ook dat we ze beter kunnen begeleiden en in de gaten kunnen houden.
Ze kunnen hier niet verdwalen en het is natuurlijk ook veiliger doordat het zo klein en overzichtelijker is.

Werken als dagbesteding bij Brownies & Downies.

Mensen met een beperking die graag willen werken bij de Nijmeegse vestiging mogen zich aanmelden.
Al noemt Job het liever een dagbesteding.
Want met alle respect kunnen sommige jongens met een beperking tot de arbeidsmarkt nou niet zo heel veel.
Er wordt wel gekeken naar in wat voor ’n traject iemand zit, naar de persoon zelf, welke indicatie hebben ze vanuit de overheid, vallen ze onder de wet langdurige zorg of worden ze op een andere manier ondersteund.
Er word ook gekeken naar hoeveel er word vergoed, want ze moeten natuurlijk ook begeleid worden en dat gaat niet met 17 jarige meisjes.
De begeleiders zijn wel mensen die gewend zijn met deze speciale doelgroep te werken.
Maar iedereen met een beperking tot de arbeidsmarkt mag zich uiteraard melden, dat kan en mag altijd.
Het is handig dat mensen zich rechtstreeks aanmelden en daarna gaan ze kijken onder welke regeling iemand valt, kan iemand wel een stukje bijdragen in zijn/haar dagbesteding of niet, wat kan iemand wel of wat juist niet.
Het is altijd een beetje maatwerk wat ze proberen te doen om mensen de mogelijkheid te geven of ze wel of niet passen.

Brownies & Downies bezoeken.

Het is meestal dusdanig rustig dat mensen gewoon ten alle tijden binnen kunnen komen voor een heerlijke kop koffie met wat lekkers.
Ze worden nu wat bekender en meer gevonden,
misschien mede door ons als Trots op Nijmegen en andere vormen van (social) media.
Ook door het feit dat ze nu met Social Deal bezig zijn.
Het betekend dat Nijmegenaren Brownies & Downies intussen ontdekt hebben.
Job krijgt van de gasten vele complimenten dat het eten & drinken lekker is, dat het er goed uitziet, de sfeer goed is, het personeel vriendelijk en respectvol is.
Ze merken dan ook dat het steeds drukker word en hebben soms momenten tijdens de lunch dat ze moeten zeggen “sorry, we moeten even wachten dat er een tafeltje vrij is”
Maar dat is nu nog niet zo heel vaak, maar dat is natuurlijk wel het streven.
In de zomer hebben ze ook meegemaakt dat ze in de tuin sorry moesten verkopen en er alleen nog plaats was binnen en buiten vol zat.

initiatieven vanuit Brownies & Downies.

Vanuit Brownies & Downies zijn ze bezig of ze het opleidingentraject wat zij bieden (want mensen leren hier vaardigheden) meer vorm kunnen geven.
Maar dat is allemaal in een heel pril stadium.
Het zou een soort academy kunnen worden waarbij mensen een soort certificering kunnen halen.
Er zijn nog wel concepten binnen Brownies & Downies zelf zoals
“Eten wat de pot schaft”waarbij je s’avonds ook maaltijden serveert maar ook met een beperkte keuze.
Dit hebben ze, dit is de maaltijd van de dag, dat kunnen mensen eten, ze hebben een voorgerechtje, hoofdgerechtje en een nagerechtje.
Job denkt er over na dit concept een of twee keer in de week te gaan doen en dat ze dan tot de klok van 21.00 uur open zijn.
En dan geen uitgebreid restaurant maar gewoon simpele gerechten zoals een hamburger of frietjes.
Ze hebben het al eens eerder geprobeerd alleen toen was het niet zo druk.
En nu zij meer bekendheid krijgen zijn dit wel dingen om weer op te gaan pakken.
Zo proberen zij ook iets te doen met een stukje catering of bedrijfsmaaltijden.
Zo hadden zij vorige week een trouwerij in de achtertuin, het was prachtig weer en een stel wilde in hun achtertuin trouwen en dat zijn natuurlijk hele leuke dingen.
Zo ook voor de jongens natuurlijk, één groot feest, ze hebben een grote tafel uitgezet, vlaggetjes opgehangen die er voor een gedeelte nog hangen, een prachtige high tea geserveerd.
Dat zijn wel dingen waar zij nog mee bezig zijn als een extra stukje service.

Bijzondere Lunchroom.

Er werken hier jongens met een beperking tot de arbeidsmarkt.
De jongens die de bestellingen opnemen lopen met een kaart dus het kan voorkomen dat de gasten word gevraagd om een beetje te helpen, dat ze bijvoorbeeld even een streepje op het juiste plekje zetten of even iets uitleggen.
Want als je deze toppers een lastige vraag gaat stellen dan krijgen ze het lastig.
En ja soms duurt het ietsjes langer of soms krijg je een andere bestelling.
Dus daar moeten klanten soms wel rekening mee houden ze zijn uiteraard geen sterrenrestaurant.

Op het menu.

Uiteraard zou Brownies & Downies niet zo heten als ze geen brownies zouden serveren,
Die er in 6 verschillende soorten zijn te verkrijgen.
U kunt er ook voor kiezen om een lekker appeltaartje te eten bij de koffie.
Ze hebben een taartje van de maand of een broodje van de maand.
Verder kunt u er terecht voor zowel koude als warme broodjes.
Wat het écht goed doet is het broodje carpaccio.
Ze serveren bijvoorbeeld ook heerlijk kroketten, maar dan ook échte vleeskroketten en geen hap met meel.
Gewoon écht een goed gevulde kroket of bitterbal.
Ook pulled pork word zelf op heerlijke wijze bereid door Job.
Zo worden alle gerechten goed en vers bereid.
Voor de nieuwe winterkaart gaan ze ook meer kijken naar vegetarische maaltijden,
steeds meer mensen kiezen voor vegetarisch.
Vegetarisch groeit ook steeds meer en dat merk je toch wel.

Komt er een tweede vestiging in Nijmegen?

Job vind dat er net over de brug te weinig te doen is qua winkelgebied en horeca.
Neem nu Lent en Oosterhout wat tegenwoordig valt onder Nijmegen Noord.
Vele jonge gezinnen en mooie wijken maar qua winkelgelegenheden is er gewoon weinig of nauwelijks iets te doen
en dat is juist zo jammer.
Zij willen eerst dat deze vestiging goed loopt en lopende blijft.
Er moet natuurlijk eerst genoeg geld verdiend worden wil je uit kunnen breiden.
Maar zou die mogelijkheid er ook zijn dan zou Job er voor kiezen een vestiging te openen in de Waalsprong.
Nu komen de mensen uit Oosterhout en Lent de brug over en als die mogelijkheid er is, hoeft dat ook niet meer.

Het mooiste om hier te mogen werken.

De waardering, de liefde, de dankbaarheid, de feedback  van onze bijzondere jongens die je krijgt maakt dit werk wel heel bijzonder.
Ze zijn zelf zo blij als ze daar zijn en zo trots op datgene wat ze daar hebben en daar mogen doen voor een ander.
Als iemand aan medewerker Freddie vraagt wat hij in het dagelijks leven doet, wijst hij vol trots naar zijn shirt met het logo van Brownies & Downies en zegt vol trots:
“Ik werk bij Brownies & Downies, ik ben daar gastheer” ik heb ook een diploma.
Ze zijn daar zo trots op en komen dan ook met liefde binnen om aan de slag te gaan.
Als ze een keer niet kunnen komen door bijvoorbeeld een griepje of wat dan ook,
dan balen ze ook echt dat ze niet kunnen komen.
Als hun papa’s en mama’s naar het werk gaan en zij gaan dat zelf ook maakt hun dat trots.
Van “hee, maar ik werk zelf ook.”
En ze krijgen ook continu een high five of een knuffel en dat is een stukje waardering die je dan koestert.

Vanaf de Ooij Nijmegen binnenkomen.

Het mooiste plekje van Nijmegen van Job is het Valkhofpark.
Maar als ik met mijn motor op de dijk bij Ooij rijd bij Oortjeshekken,
en ik zie in de verte de brug vind ik dat ook wel heel erg mooi.
Maar het Valkhof park vind ik toch wel een bijzonder plekje.
Het uitzicht, de trappen, het logo in de bloemen is prachtig om te zien.
Ook de Kaaij word Job erg blij van, lekker kleinschalig, beetje dat hippie, niet geldbewust, lekker langs de waal.
Heerlijk vertoeven in de zomer.
Dát is voor mij Nijmegen zegt Job trots.

Tot slot.

Boodschap van Job voor onze volgers.