Op de koffie bij: Nijmegen Pirates 29-10-2018

Een koude en natte herfstavond.

Het is maandagavond 19.45 uur als we arriveren op het terrein van de Nijmegen Pirates.
Het is koud, het is guur, en de motregen komt uit de lucht vallen.
Een bakje koffie is dan ook erg wenselijk.
Terwijl wij staan te snotteren langs de zijlijn, staan de heren én dames al te bikkelen op het veld.
Want ja je leest het goed, deze sport is niet alleen voor de mannen.
De koffie is gezet en langzaam bereiden wij ons voor op dit item.

Even twee keer voorstellen.

Twee spontane en enthousiaste dames doen het woord dit keer.
We spreken met Petra, Secretaris en medisch verzorger die tevens ook getrouwd is met een speler van de Nijmegen Pirates.
Zo is Petra ook in het bestuur terecht gekomen.
Nadat Petra eerst een EHBO diploma behaalde en in het vervolg een sportmasseur diploma behaalde is ze ook in de medische verzorging terecht gekomen.
En we spreken met Ester voorzitter van het bestuur van de Nijmegen Pirates.
De verloofde van Ester is tevens een teamgenoot van de man van Petra.
Ester zegt met een glimlach “Ik ben hier toch al zo vaak aanwezig, dan kan ik net zo goed iets voor de club gaan doen”

Voetbal, maar dan op z’n Amerikaans.

American Football is een teamsport waarbij 2 teams strijden voor de overwinning,
zoals dat bij bijna elke teamsport gaat.
Elk team krijgt ‘wanneer ze in de aanval zijn’ vier pogingen om de bal in de endzone te brengen en een touchdown te scoren.
Wanneer ze binnen die vier pogingen 10 yards overbruggen, krijgen ze nog eens vier pogingen.
Lukt dat niet dan gaat de beurt naar de tegenstander die dan op hun beurt de kans krijgen om die touchdown te scoren.
Daarnaast is het niet alleen een sport waarbij je conditie moet hebben, inzicht en kracht op sommige posities.
Het is ook echt een cultuursport, een echte groepsaangelegenheid, een familieband.
Je moet op elkaar kunnen bouwen en vertrouwen, voegt Ester toe.
Dat je zowel op het veld als buiten het veld.
Om deze sport te beoefenen heb je minimaal 22 spelers nodig, zowel 11 aanvallend als 11 verdedigend.
Aangezien deze sport zeer fysiek is, is het wel handig om meer spelers in het team te hebben.
35 spelers is dan ook wel raadzaam, aldus Petra.
De competitie waarin de Pirates speelde afgelopen jaar bestond uit 12 teams.

Het bestaan van de Nijmegen Pirates.

Volgend jaar bestaan de Pirates 25 jaar en de locatie op het terrein van S.V Hatert is nu zo’n 10a11 jaar de vaste thuisbasis van deze American Footballers.
Daarvoor zaten ze gevestigd op de stadsdijk.
De Nijmegen Pirates telt op het moment 2 teams, een heren senioren team en sinds kort is daar ook een dames team bij gekomen.

Deze sport is voor iedereen.

Deze sport mag er dan wel ruig uitzien, maar deze sport is voor iedereen te beoefenen in iedere leeftijdscategorie.
Ook gewoon voor kinderen.
Je hebt verschillende leeftijdscategorieën van b.v. 13 tot en met 15, 15 tot en met 19 en 19 tot en met wanneer je het volhoudt.
Voor de allerkleinste categorieën heb je de mogelijkheid om flag football te spelen, dat is de non-contact versie van American Football.
Kinderen hebben dan vlaggetjes om hun middel, die je vervolgens eraf trekken en dat wordt dan gezien als een tackle.
Je leert dan wel al de tactiek en zo ga je na loop van tijd over naar de contact vorm.
Het échte werk om het maar even zo te zeggen.
In Nijmegen is er op het moment geen jongeren team waar dat in het verleden in samenwerking met Arnhem wel was.
Als het aan Petra en Ester ligt komt daar ook weer snel verandering in en komt er ook weer een jongeren team in de categorie 15 tot en met 19, de jeugd is de toekomst.
Zij zijn belangrijk voor het behoudt van de club.
De junioren van de Pirates spelen momenteel zelf in Kleve in Duitsland,
maar willen graag zelf weer een jongerenteam hebben.

Promotie hoogtepunt in het bestaan van de Nijmegen Pirates.

In 2012 kwam het hoogtepunt van de Pirates in hun bestaan.
De promotie van de eerste divisie naar de Eredivisie.
Je snapt natuurlijk wel dat dat één groot feest was.
Wat is er nou mooier dan promoveren naar het hoogste niveau.
In 2015 is echter wel gebleken dat ze daar helaas niet meer klaar voor waren.
Wat Ester al eerder benoemde, is dat je bij deze sport ook ziet dat het een familie ding is, een hechte groep is die een hele tijd bij elkaar blijft.
Maar het is ook een sport die op een gegeven moment fysiek best veel van je vraagt.
Dus ook tegelijkertijd is het diezelfde groep die een leeftijd bereikt waarop ze zeggen ‘dit is voor ons niet meer haalbaar’.
Dan merk je dat je ook weer wat uitstroom hebt qua leden of spelers, die allemaal wel heel erg nauw bij de club betrokken blijven.
Stiekem willen ze dan toch zo nu en dan weer eens meespelen, maar dat fysiek niet meer aankunnen.
Je merkt dan dat het niveau weer naar beneden gaat, want je moet eigenlijk weer beginnen met een nieuwe aanwas om die weer op een lekker niveau te krijgen met elkaar.
Doelstelling van de club is dan ook om weer naar die top te klimmen.
Ze hebben nu weer dat nieuwe aanwas en ze willen daarnaast dat vrouwen team opzetten tot een sterk team.
Ester en Petra zouden het leuk vinden als er nog meer nieuwe spelers bijkomen, zodat je kunt gaan bouwen naar misschien wel weer dat niveau van de Eredivisie.

Rivaliteit bestaat niet bij American Football.

In Nederland is American Football zo’n kleine sport daar praten ze niet graag over rivaliteit of concurrentie.
Zij zijn alleen maar blij met alleen maar meer verenigingen.
Ze delen dezelfde passie en liefde voor deze sport.
Bijna iedereen kent elkaar ook, of het nu in Maastricht is of in Groningen.
Als je bijvoorbeeld vraagt in Groningen:
Kennen jullie Bart Ebben? dan zeggen ze “oh ja, die speelt bij Nijmegen Pirates”
Licht Petra toe.
Op het veld is iedereen je concurrent want je wilt allebei voor de overwinning gaan, maar buiten het veld barbecueën wij ook gezamenlijk met iedereen.
We hebben gezamenlijk een landelijk doel en dat is met z’n alle laten zien wat voor een mooie en toffe sport dit is, voegt Ester daar aan toe.
American Football in Nederland is één grote familie.
Het is een sport met respect.
Als je hier naar een normale voetbalwedstrijd gaat worden supporters van elkaar gescheiden.
Hier bij deze sport zit iedereen door elkaar en ze zitten er ook om gewoon een leuke middag of avond te hebben.
Op het veld ziet het er ruiger uit dan het daadwerkelijk is.

Zelf een wedstrijd bezoeken.

In December wordt het wedstrijdschema bekend gemaakt en die zijn voor iedereen vrij toegankelijk te bezoeken bij thuiswedstrijden.
Op de Facebook pagina zetten ze er ook iedere keer op wanneer, hoelaat en waar er een wedstrijd is.
Ook bij uitwedstrijden zijn mensen van harte welkom.
Zij gaan altijd met een bus naar de uitwedstrijden en als mensen het optijd aangeven kunnen mensen mee tegen een kleine vergoeding.
Op de heenweg zijn ze altijd rustig, maar eenmaal op de terugweg is het altijd een feestje in de bus zowel bij winst of verlies.
Zo’n wedstrijd meemaken is gewoon een belevenis op zich.
Spelers gaan leuk met elkaar om, de partners van de spelers kunnen het goed met elkaar vinden.
Hier kijkt niemand elkaar raar aan.
Ze zijn er allemaal voor elkaar in goede en in slechte tijden.

Try-outs en meer informatie.

Ieder jaar in September zijn er de try-outs.
Vier weken lang mogen mensen dan meetrainen op de Maandag en Woensdag.
In Januari voegen ze daar nog eens vier weken aan toe.
Dus dan zijn er twee keer in het jaar de try-outs.
Mochten mensen tussendoor nou toch zoiets hebben van ‘ik wil het toch eens proberen’ dan kan dat prima.
Neem gewoon even contact op, stuur gewoon een berichtje op Facebook.
Of zoek ze gewoon op via de website.
Mannen én vrouwen zijn van harte welkom benadrukken de dames nogmaals.

Tot slot.

Wij willen even de dames en het team van de Nijmegen Pirates bedanken voor de gastvrije ontvangst.
Het was een mooie ervaring om mee te maken.
tot slot nog een videoboodschap.